“El turrón nos ha puesto en el mapa”

alcalde casinosJosé Miguel Espinosa, alcalde de Casinos

El alcalde de Casinos, José Miguel Espinosa (52 años), es el mejor embajador de la Feria del Dulce Artesano, Peladillas y Turrones que regresa este año fiel a su cita el último fin de semana de noviembre -del 24 al 26 de este mes- para celebrar su mayoría de edad. El primer edil popular, aficionado a la cocina, avanza días antes de la inauguración las novedades de la décimo octava edición de la cita gastronómica, y hace un repaso de los proyectos ejecutados a lo largo del último año como la reforma integral de la guardería y de la piscina municipal.

Los vecinos de Casinos han podido disfrutar ya durante los meses de verano de la piscina municipal que arrastraba deficiencias importantes.
Ahora estamos con el proyecto de la última fase de la piscina municipal que consiste en hacer los vestuarios y con esa obra ya quedará completa la instalación. Hemos hecho, en una primera fase, el vaso nuevo y la playa y ahora acometeremos la zona de vestuarios y la valla. Se trata de una inversión importante de casi 400.000 euros, con lo que dejamos unas instalaciones en perfectas condiciones para 20 o 30 años más.

Este nuevo curso escolar ha comenzado con las instalaciones de la guardería municipal también renovadas. Aunque, la intención del Ayuntamiento es acometer una ampliación. ¿En qué punto se encuentra la cesión del suelo por parte de la Generalitat?
La primera fase ya está hecha y los alumnos disponen de unas aulas amplias y de unas instalaciones en condiciones. Estos días he mantenido conversaciones para lograr la cesión del suelo con el subdirector general de Presidencia y con el director general de Administración Local. Llevamos dos años para conseguir que nos cedan al Ayuntamiento el patio del consultorio médico destinado a aparcamiento y al que no se le da ningún uso para ampliar la guardería municipal. Con estos metros ampliaríamos el patio y tendríamos una guardería para 30 niños homologada. Ahora nos faltan metros de patio para escolarizar a más niños.

¿Cuándo estarán concluidas las obras de ambas instalaciones municipales?
Si todo va con normalidad, el curso que viene la guardería estará ampliada y con capacidad para 30 escolares y la piscina completamente acabada para el próximo verano.

¿Hay algún otro proyecto que se vaya a llevar las inversiones el próximo año?
Una de las cosas que queremos hacer en 2018 es mejorar el parque de la Torre Seca, al que pensamos que se le puede sacar más rendimiento, sobre todo a partir del mes de abril. Hemos hecho dos casetas, además de la que ya existía, que se pueden alquilar de forma gratuita para comidas familiares y celebraciones. Por la cercanía a Valencia y por el entorno, muchos vecinos y visitantes utilizan estas instalaciones y hay que invertir en ellas para hacer otra caseta más, mejorar los equipamientos, la zona de aparcamiento, los juegos infantiles y en el mantenimiento. Hay que darle una vuelta a este espacio público porque repercute también en los pequeños comercios locales y es muy positivo para el pueblo.

Otro de los eventos que tiene un impacto en el comercio local es la Feria del Dulce Artesano, Peladillas y Turrones que este mes de noviembre cumple 18 años. ¿Qué novedades han introducido en esta décimo octava edición?
Seguimos con las mismas actividades que dan resultado y que atraen a la gente durante tres días al pueblo. La principal novedad este año es que habrá una una exhibición de pirotécnia a cargo de una empresa de la localidad. El sábado por la noche se disparará un castillo de fuegos artificiales de medio hora espectacular, como puede ser el de la Nit de Foc. Está previsto que vengan clientes de esta empresa del resto de España y de Italia y Portugal. Es una forma más de que la gente de fuera conozca el pueblo y de que compren nuestros dulces artesanos.

En ese efecto llamada que se produce con la feria, en esta ocasión se ha convocado para el fin de semana una quedada singular a nivel estatal en Casinos. ¿De qué se trata?
Hay una quedada a nivel nacional de gente de toda España que desciende del apellido Niñerola de Casinos. Los promotores lo han movido a través de las redes sociales y a los que vengan a pasar el fin de semana coincidiendo con la celebración de la feria les recibiremos en el Ayuntamiento y les invitaremos a que conozcan el pueblo y nuestros turrones.

¿Qué representa la Feria para el municipio?
Lo importante es que venga gente al pueblo. Casinos es conocido por los turrones y las peladillas porque tenemos un buen producto, que es la base de todo. Tenemos algo que los demás no tienen. Un producto artesanal y único. Esa singularidad nos ha puesto en el mapa y hace que la gente año tras año vuelva a Casinos y que cada vez sean más los que vienen a comprar. No podemos competir en cantidad, pero si en calidad.

¿Hay feria para años? ¿Ha habido un relevo generacional?
Tenemos el producto que es de la tierra como es el turrón que va unido a un producto mediterráneo como la almendra, a ocho fábricas artesanas que son todas familias del pueblo, que ya está arraigado con más de cien años de historia. Nosotros vamos a seguir potenciándolo desde la feria, promocionándolo para que se conozca en Valencia y en el resto de la comarca y de la provincia e irá a más. Hay nuevas generaciones que han mantenido la tradición, pero que han sabido innovar.

Pero no solo de turrón vive Casinos, ¿qué otros proyectos para promocionar el municipio hay en marcha desde el Ayuntamiento?
Casinos es la puerta de la Serranía y estamos trabajando en un proyecto turístico a nivel comarcal con la Mancomunitat de la Serranía para hacer paquetes turísticos con municipios como Chera, Andilla o Alcublas. Los principales atractivos son los parques naturales y los productos gastronómicos que pueden atraer turistas de fin de semana.

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